Nº83 ¿Qué esperar de la participación electoral de los Chilenos en el extranjero?

El pasado 20 de septiembre, el Servicio Electoral publicó el padrón definitivo para Chile y el extranjero, de cara a las próximas elecciones presidenciales y parlamentarias. De acuerdo al reporte, son 14.308.151 las personas habilitadas para sufragar dentro del territorio nacional los próximos días 19 de noviembre y 17 de diciembre de haber segunda vuelta, a quienes se les sumarán por primera vez 39.137 nacionales que se encuentran en el extranjero y que sólo votarán para las presidenciales.

La nueva cifra representa un aumento de 17.867 electores en comparación con el padrón de las primarias del mes de julio, para la que se encontraban registrados 21.270 personas en 55 países. No obstante aquello, la cifra final de inscritos no alcanza más del 8% del total de nacionales que residen en el extranjero, 487.174 de acuerdo al Primer Registro de Chilenos en el Extranjero (2003-2004). Cifra más pequeña si se considera a los 370.607 hijos de nacionales que podrían en teoría acreditar permanencia en Chile una vez cumplida la mayoría de edad.[1]

¿Cómo votarán, si es que lo hacen, los chilenos en el extranjero? Al margen de las valoraciones sobre la efectividad en los mecanismos de inscripción, los costos de llevar a cabo el proceso en el extranjero, y los motivos para no participar que tengan los emigrantes nacionales, es posible realizar un análisis previo considerando los datos que ya tenemos de las primarias recién pasadas, a modo de ubicar tendencias posibles de revisar en noviembre y eventualmente diciembre próximos. También contribuye a confirmar o desechar algunas de las hipótesis que se plantearon al momento de discutir el voto chileno en el exterior, como es la tendencia política de los votantes de ciertas áreas geográficas, relacionadas con el pasado político de quienes emigraron a dichas zonas.

Antes del análisis, primeramente cabe destacar el hecho más relevante de los datos con los que contamos y sus limitaciones. La no realización de primarias por parte de la Nueva Mayoría deja afuera a una parte importante del electorado tradicional del país. Habrá que sumar a los electores de Carolina Goic y Alejandro Guiller la participación de independientes y candidatos únicos, en este caso las candidaturas de Marco Enríquez-Ominami, Eduardo Artés, Alejandro Navarro y José Antonio Kast presupuestando la participación que todos aquellos puedan movilizar.

Pero por otra parte, el análisis de aquellos territorios que se movilizaron de mayor manera para la votación en primarias, y la tendencia en el espectro político de sus electores son buenos predictores para extrapolar posibles preferencias. Estos votantes cuentan además con el aliciente de tratarse de la primera elección con voto chileno en el extranjero, factor que en teoría debió haber movilizado una mayor cantidad de personas.

Tabla 1. Participación electoral en el extranjero por continente, Primarias 2017.

Continente Electores Inscritos Total Votación % Participación
África 56 21 37,5
América 12.516 3.922 31,34
Asia 365 147 40,27
Europa 7.099 2.056 28,96
Oceanía 1.234 447 36,22
TOTAL 21.270 6.593 31%

Fuente: Elaboración propia en base a SERVEL.

De acuerdo a los datos del SERVEL, un 31% de los inscritos participaron en las primarias. Esta cifra es por cierto en mucho superior al 13,34% de participación nacional, pero con la salvedad que el padrón interno se conforma vía inscripción automática. De los continentes, tanto América como Europa cuentan con la mayor cantidad de inscritos y votos (92,2% del total de inscritos y 90,7% de los votantes) pero son al mismo tiempo aquellas con el menor porcentaje de participación.

Tabla 2. Votación por continente y pacto electoral, Primarias 2017.

Continente Chile Vamos Frente Amplio Blancos Nulos Total
África 15 6 0 0 21
América 2.553 1.223 16 130 3.922
Sudamérica 1.462 742 9 75 2.288
Centroamérica 180 80 0 16 276
Norteamérica* 883 396 7 37 1.323
Asia 109 27 3 8 147
Europa 857 1.116 23 60 2.056
Oceanía 270 156 3 18 447
TOTAL 3.804 2.528 45 216 6.593

*Incluye México Fuente: Elaboración propia en base a SERVEL

Al observar los datos, podemos apreciar una mayoría para Chile Vamos (57,7%) que supera al Frente Amplio (38,3%) doblando su votación casi en todos los territorios, salvo por Europa. En este continente destacan las votaciones de países como Francia, donde la candidata electa del Frente Amplio cuadriplica la votación de Sebastián Piñera, lo mismo ocurre en Suecia. En Alemania, lugar que concentra la mayor votación en el continente, Beatriz Sánchez dobla la votación del candidato de Chile Vamos.

Francia, España y Alemania no reproducen las victorias que obtiene Chile Vamos en los países económicamente más desarrollados, donde en algunos casos, como Estados Unidos, Japón, Australia y otros pueden llegar a sextuplicar la votación del Frente Amplio. Los fenómenos de aquellos países europeos deberán ser analizados mayormente para encontrar las causas de estas disparidades, las cuales se puede elucubrar representan países con culturas socialdemócratas, o bien concentran una población de chilenos mayoritariamente nacidos luego de 1.980, es decir, probablemente migrantes jóvenes que se encuentran realizando estudios de posgrado.

Tabla 2. Selección países, casos destacados, Primarias 2017.

S. Piñera F. Kast J. Ossandón Chile Vamos B. Sánchez A. Mayol Frente Amplio Nulos Blancos Total
ALEMANIA 55 55 54 164 126 87 213 14 7 398
CANADA 89 39 88 216 126 100 226 12 0 454
ESPAÑA 77 45 61 183 132 59 191 20 3 397
FRANCIA 22 20 25 67 101 63 164 6 1 238
SUECIA 16 3 28 47 68 51 119 4 0 170
ARGENTINA 350 98 188 636 357 146 503 38 7 1.184
AUSTRALIA 110 77 55 242 88 51 139 12 2 395
EE.UU. 356 169 87 612 97 44 141 23 6 782
ITALIA 36 17 17 70 30 14 44 0 3 117
CHINA 39 14 3 56 6 8 14 2 0 72

Fuente: Elaboración propia en base a SERVEL

En América Latina, la votación favorece claramente a la coalición de centroderecha. No obstante lo anterior, un dato importante es la votación en Argentina, territorio donde se concentra la mayoría de los chilenos en el extranjero, donde de los 1.184 votos totales Chile Vamos suma 636, pero es Beatriz Sánchez quien se impone por 7 votos en comparación a Sebastián Piñera. Cabe señalar que en el caso específico de Argentina contamos con una variable distinta, esto es, la alternativa que tienen los chilenos de mantener su domicilio electoral en el territorio nacional, a modo de participar tanto en las elecciones presidenciales como parlamentarias y de consejeros regionales.

Será importante seguir el desarrollo en estos países, puesto algunos de ellos han experimentado un alza significativa en el número de nuevos inscritos entre primaria y primera vuelta. Argentina aumentó en 3.204 el número de votantes, mientras que Estados Unidos dobló de 2.483 a 5.348, lo mismo que España que cuenta con 1.559 nuevos votantes, totalizando 3.104. Otros países también doblaron su participación, incluyendo Australia, Suecia y Reino Unido. El resto de los países con niveles altos de participación también tuvieron aumentos significativos en los centenares, más no tan dramáticos como los casos anteriores.

Finalmente, existen 216 votos, 3,3% del total, que corresponden a Nulos. Es factible aventurar que aquellos votos son de personas que están deseosas de participar del proceso eleccionario en el exterior, y que lo harán en primera y segunda vuelta, pero que deben tener definido su voto por alguno de los candidatos que no se sometieron al proceso de primarias. En el caso de los 45 votos en blanco, no es posible hacer pronósticos del porqué de dicha determinación.

¿Qué cambios podemos proyectar para la primera vuelta? Es incierto el escenario de primera vuelta a la luz de los resultados y los bajos índices de participación. El voto en el extranjero, al contrario de lo esperado, no produjo un ímpetu por participar sino más bien evidenció los problemas de acceso del ciudadano en el extranjero para acudir a las pocas mesas y territorios donde se desarrolló el proceso electoral. La ausencia de la totalidad de los candidatos, o al menos de una fuerza electoral de importancia como la Nueva Mayoría también mermó el interés por participar, tal como lo hizo en Chile.

Una primera vuelta con todos los candidatos, pero también considerando el aumento casi al doble del universo de votantes inscritos aumentará por cierto el número de electores, sin embargo, puede afectar negativamente el porcentaje total de participación. Así, asumiendo un electorado al menos similar al de Chile Vamos en el extranjero, podemos proyectar un piso de votación cercano a los 10.000 electores, lo que representa un 25% de participación frente al nivel de inscritos. Eso sí, recalcamos que esta es una cifra conservadora, que desearíamos supere en definitiva el 30% de las primarias en el extranjero.

En términos comparativos, una participación de esa magnitud nos pondría por sobre al promedio general de participación electoral de las comunidades de otros países en el exterior, aunque obviamente haciendo recuerdo de la bajísima tasa de inscritos en comparación al total de población en el exterior proyectada por DICOEX hace más de una década. Por ello se deberá prontamente realizar un estudio sobre las causas del fenómeno, los costos para el Estado por voto emitido y las fallas en las campañas de inscripción o dificultades de acceso a las mesas de votación, ante lo cual puede evaluarse alternativas, como pudiese ser la instalación de voto postal.

Será necesario a partir de esta elección establecer un seguimiento al fenómeno electoral desde el extranjero, a modo de observar la evolución y esperamos aumento significativo de la participación electoral. Para esta elección eso si, el volumen de votación potencial, incluso con participación plena, no superará al 0,2% del padrón electoral por lo que sus resultados serán simbólicos.

AUTOR: Antonio Canale-Mayet, Cientista Político.
  1. En noviembre de 2017 DICOEX culminó el Segundo Registro de Chilenos en el Extranjero, cuyos datos están siendo procesados, esperando su publicación para el mes de diciembre del presente año.